Schimbătoarele de viteze sunt piese importante în dinamica bicicletei, asigurând raportul optim între forța pedalării și viteza de deplasare, astfel încât orice fel de rampă, pantă sau teren plat să poată fi abordate cu un maxim de randament. Utilitatea schimbătoarelor de viteză a făcut ca aproape toate tipurile de biciclete să aibă în dotare astfel de componente, mai puțin bicicletele de velodrom, așa-numitele ”fixie”, BMX-urile, precum și o parte dintre bicicletele de oraș sau cele destinate copiilor, mai ales celor de vârstă mică.